Сазан – стайная рыба. Он имеет плотное, умеренно удлиненное тело. Чешуя очень крупная. Окраска у него коричневатая с прозеленью на спине, золотисто-желтая на боках и брюхе. Глаза у сазана золотистые. Спинной плавник – тёмно-серый, очень длинный и занимает почти всю заднюю половину спины, остальные плавники тёмные с красноватым отливом. В передней части спинного плавника, а также короткого анального, имеется крепкий костный пилообразно зазубренный луч. В углах рта у сазана имеется по одному усику и еще пара более коротких на верхней губе. Самцы сазана значительно меньше по размерам, иногда даже в половину, чем самки того же возраста.

Сазан обитает в тиховодных местах, предпочтительно со слабым и еще лучше обратным течением. Как правило, группа не жирующих сазанов забирается в густой рдест, скрывается под широкими листьями кувшинки, либо стоит у брёвен на дне самого глубокого речного омута. Если на водоёме есть жесткая водная растительность (камыш, рогоз, тростник), то сазанов следует искать там. В водоёмах, где на дне много ила, присутствие этих рыб определяется по локально взмученной акватории. Двигаясь даже не торопясь, своим мощным хвостом сазаны поднимают со дна характерную завесу. Гуляющих сазанов можно обнаружить по резким отклонениям отдельных стеблей камыша или тростника.

В сумерках и на рассвете сазан выходит кормиться на более мелководные места. Искусственного света они не боятся и подставляются под выстрел подводного охотника. Стрелять сазанов, ввиду их больших размеров, несложно, но при условии, что ружьё способно пробить его чешую. Если есть сомнения, можно стрелять ему в край жаберной крышки. Она промнётся и пропустит стрелу внутрь.

Сазан весьма прожорлив и всеяден. Питается животной и растительной пищей – червями, личинками насекомых, моллюсками, растительностью, может обгладывать в воде молодые побеги камыша. Охотно поедает икру рано нерестящихся рыб и лягушек.

Это, пожалуй, самая крупная карповая рыба в наших водоёмах. Сазан может достигать длины более 1 м и массы более 20 кг. Достигая веса 3-4 кг, он перестает опасаться своих естественных врагов.

Нерестится сазан с апреля по июль при температуре воды +18-20°C. Нерест проходит в прибрежной зоне среди растительности. Зимой сазан проводит большую часть времени в глубоких ямах в оцепенелом состоянии.