Рыба семейства карповых, близкая родственница леща. Густера – стайная рыба. Тело сильно сплющенное с боков, нос тупой. Спина голубовато-серая, бока туловища голубовато-серебристые; непарные плавники серые, а парные красные или красноватые, к вершине тёмно-серые. Глаза большие, серебристые.

Довольно распространённая рыба в реках и озёрах. Встречается в любой зоне водоёма – на мелководье, на глубине, в ямах, на течении и в тихих заводях, зарослях травы и растительности и рядом с ними, на мягком и твёрдом грунте. Питается она, как и многие карповые, личинками насекомых, моллюсками, червями, водорослями.

Рыба достигает длины 30 см и массы тела до 1 кг. Растет густера медленно, первый раз нерестится в возрасте 3-4 лет, при длине 12-14 см. Нерест густеры походит в конце мая - начале июня. Обычно мелкая густера мечет икру раньше крупной. Метание икры происходит в травянистых заливах и совершается с большим шумом. В это время чешуя у густеры изменяется в цвете, и парные плавники получают более яркий красный цвет; кроме того, у самцов развиваются на жаберных крышках и по краям чешуи маленькие зерновидные бугорки, которые потом исчезают.

Густера принадлежит к малоценным рыбам, она очень костлявая, ее предпочитают вялить.