Довольно распространенная небольшая стайная рыба. Тело у неё удлинённое, сжатое с боков. Чешуя тонкая, легко спадает с рыбы, поэтому рыба легко чистится. Окраска уклейки зеленоватая на спине, серебристая на боках, серебристо-белая в брюшной части. Спинной и хвостовой плавники тёмные, а остальные желтоватые или красноватые. Глаза довольно большие, с крупными чёрными зрачками.

Обитает во всех проточных водоёмах, озёрах, водохранилищах, больших и малых реках. Она предпочитает тихие места, с небольшим течением, заводи, плесы, любит держаться у мостов и других сооружений, возле крутых берегов. Держится уклейка практически всегда в верхних или средних слоях воды. Загоняют рыбу на дно только серьёзная непогода и похолодание.

Уклейка – абсолютно всеядная рыба. Питается как животной, так и растительной пищей – насекомыми, падающими в воду, их личинками, червями, водорослями.

Рыба никогда не вырастает до больших размеров. Обычно достигает длины до 20 см и массы до 100 г. Уклейка более 20 см встречается довольно редко и считается очень крупной.

Нерестится уклейка в конце мая - начале июля при температуре воды свыше +15°C. Нерест может проходить очень долго со значительными перерывами. Обычно уклейка откладывает свою икру на траву и другую растительность, реже на камни. Развиваются молодые рыбы довольно быстро в 7-8-дневный срок.

На зиму стаи уклейки уходят на глубину, где в ямах проводят в малоподвижном состоянии всё холодное время года.