Угорь является хищной рыбой. Из-за особенного внешнего вида спутать его с какой-либо другой рыбой просто невозможно. Тело сильно удлинённое, цилиндрическое, как у змеи, хвост слегка сжат с боков. Голова небольшая, немного приплюснутая, глаза маленькие. Рот у угря маленький, с мелкими острыми зубами. Кожа очень скользкая, чешуя мелкая. Отсутствуют брюшные плавники. Спинной и анальный плавники слиты с хвостовым. Окраска бурая или чёрная на спине, с желтизной на боках, светлая в брюшной части.

Водится во многих водоёмах европейской части России. Большую часть жизни угорь проводит в пресных водах. Угорь способен по мокрой от дождя или росы траве преодолевать значительные участки суши, перебираясь из одного водоёма в другой и оказываясь, таким образом, в замкнутых, бессточных озёрах.

Предпочитает места с малым течением, тиховодье, но и на быстром течении тоже встречается. Держится в придонном слое воды, на любом грунте среди различных укрытий – коряг, нор, густых зарослей травы. Угорь ведет ночной образ жизни, днём он находится в убежище или зарывается в ил, а в сумерках выходит на охоту.

Питается личинками насекомых, моллюсками, мелкой рыбой, червями, лягушками, охотно поедает икру других рыб. Питается угорь лишь в теплое время, в основном ночью, днём он зарывается в грунт, выставляя наружу только голову. С наступлением заморозков угорь перестаёт кормиться до весны. Холодное время проводит в спячке.

Нерестится угорь в глубинах Саргассова моря, после чего погибает. Появившиеся личинки, подхваченные Гольфстримом, 3 года движутся вместе с тёплой водной массой к берегам Европы, превращаясь, в так называемых стеклянных угрей, пока ещё совершенно не похожих на взрослых особей. Угри приобретают внешний вид взрослой особи лишь у побережья Европы. В наши водоёмы угорь заходит весной из Балтийского моря и расселяется по речным системам и озёрам, где обитает обычно от 6 до 10 лет, после снова уходит на нерест. Растет угорь медленно. Достигает двухметровой длины и массы 6 кг.

Пойманного угря довольно сложно удержать в руках, поскольку он очень скользкий и сильно извивается, борясь за свою жизнь. С крупным угрём нужно обращаться осторожнее, так как он, обвившись около руки, может её переломить. Если положить угря на землю, то он начнёт передвигаться по ней подобно змее, причём довольно проворно.

Вкусовые качества угря общеизвестны. У угрей очень нежное, жирное и вкусное мясо, которое высоко ценится, особенно в копчёном виде.