Краснопёрка – стайная рыба, она похожа на плотву. Тело серебристое, высокое, сильно сжато с боков, покрыто сравнительно крупной чешуёй. Окраска на боках коричневато-золотистая, а брюшная часть светлая. Слизью, как плотва, она не покрыта. Глаза - оранжевые, с красным пятнышком в верхней его части. Голова у рыбы маленькая, рот верхний.

Нерестится краснопёрка при температуре воды +18°C. Растет краснопёрка быстро, в росте своем, обгоняя плотву.

Краснопёрка предпочитает проточные, с зарослями водной растительности пруды, заливы и старицы рек, камышовые и тростниковые озёра. Держится чаще на небольших и средних глубинах в траве или камышах, избегая мест с быстрым течением. Выбирает любые места с обильной растительностью, не отходя от нее далеко. Осенью обычно уходит в глубокие и тихие места, где и остается до самой весны. Рыба питается водорослями, побегами молодых растений, насекомыми и их личинками, червями. В целом это некрупная рыба, но отдельные особи могут достигать размеров до 40 см и массы до 2 кг.