Лещ - пресноводная стайная рыба, семейства карповых, отряда карпообразных. Имеет очень высокое, сплющенное с боков тело, покрытое плотно сидящей, толстой чешуей. У мелких особей окраска тела серебристого цвета, у крупных же – становится золотистой. Плавники у него серые, голова небольшая, маленький полунижний выдвижной рот, от затылка до спинного плавника тянется бороздка, окаймленная с каждой стороны рядом небольших чешуек, а между брюшным и заднепроходным плавниками брюхо образует острое кожистое ребро.

Лещ обитает в большинстве водоемов нашей страны, отдавая предпочтение местам с тихим замедленным течением. Держится практически всегда у дна, в глубоких ямах, заводях, возле обрывов и перепадов дна, у крутояров с иловато-песчаным или глинистым грунтом.

Лещ – довольно оседлая рыба, и если его не беспокоить, то он может все время жить на одном и том же месте. На жировку в сумерках и на рассвете выхолит к заиленным травянистым участкам. Это одна из крупных карповых рыб в наших водоемах. Осторожен и довольно сообразителен. Зимуют лещи в глубоких местах. Выдвижной рот дает возможность лещу добывать пищу из грунта до глубины 5-10 см. Крупный лещ может поедать молодь рыб. 

Питается лещ червяками, личинками насекомых, моллюсками, ракообразными, водорослями, побегами растений. Крупные особи могут достигать более полуметра в длину и массы до 10 килограммов. Нерестится лещ при температуре воды порядка +13-17°C. Икру рыба откладывает всегда в неглубоких травянистых отмелях, в неглубоких заливах. На реках лещ может совершать значительные преднерестовые перемещения. Рыба имеет промысловое значение и отличается хорошим вкусом.